Inovatie Inspirata: un scop Inalt

giraffe
leg bandage

Cum ajungi de la observarea unei girafe la tratarea unei afectiuni dureroase a piciorului?

Cand privesti o girafa, ce vezi? Un animal inalt, gratios, care cutreiera platourile africane? Atractia preferata de la gradina zoologica locala? Dar daca ai vedea-o prin lupa culturii curiozitatii, specifica 3M, ce incurajeaza asumarea de riscuri si respingerea banalitatii? Ai putea vedea un nou mod de tratare a unei afectiuni dureroase si grave, in cazul oamenilor, denumita ulcer venos al piciorului (o complicatie grava a hiperpresiunii venoase necontrolate, datorata venelor si valvelor deteriorate sau deficientelor functiei muschilor).

Din fericire pentru persoanele care sufera de ulcere venoase, astfel de provocari stimuleaza curiozitatea cercetatorilor 3M si inspira abordari creative in rezolvarea problemelor. In acest caz, un dezvoltator de produse 3M, din Germania, si-a amintit ca a citit despre faptul ca girafele nu sunt afectate niciodata de ulcere venoase. A inceput sa se intrebe cum de este posibil acest lucru, avand in vedere faptul ca distanta de la picioarele acestora si pana la inima lor este de doua ori mai mare, decat in cazul oamenilor, necesitand o presiune mai ridicata pentru mentinerea circulatiei si aducand un grad mai mare de stres asupra vaselor de sange ale acestora.

S-a gandit ca pielea dura, neelastica, a girafelor, functioneaza ca un bandaj de compresie, maximizand efectul fiecarei miscari musculare, spre optimizarea procesului de reflux al sangelui, prevenind astfel aparitia umflaturilor si a ulcerelor. Odata cu aceasta realizare, echipa 3M a inceput misiunea de cautare a materialelor care ar reproduce proprietatile pielii de girafa. In timp ce curiozitatea 3M a inspirat aceasta oportunitate, procesul de colaborare a propulsat acest impuls spre gasirea unei solutii. Conexiunile umane si tehnologice, din cadrul 3M, permit combinatii si aplicatii de expertiza infinite, declansand multiplicarea de idei si solutii.

Dupa investigarea unui numar de materiale, cu mai mult sau mai putin succes, unul dintre membrii echipei 3M a sugerat incercarea materialului utilizat in cazul Benzilor Autoadezive 3M™ Coban™ - un material elastic utilizat pentru infasurarea zonelor luxate si asigurarea pansamentelor. Bazate pe una dintre tehnologiile de baza 3M, cunoscuta ca si „Materiale Netesute” („Nonwovens”), aceste benzi au fost lansate in anii 1960, derivand dintr-un material pe care 3M l-a dezvoltat, initial, pentru fabricarea panglicilor de impachetare a cadourilor. Astazi, tehnologia este utilizata in realizarea a mii de produse, variind de la masti chirurgicale, pana la discuri de curatare a podelelor si materiale izolatoare pentru imbracaminte.

Echipa s-a intors la lucru, modificand materialul utilizat in cadrul marcii Coban™ si construind un Sistem de Compresie in 2 Straturi 3M™ Coban™, ce consta intr-un strat din spuma care se adreseaza provocarilor legate de confortul durabil, si un strat de compresie, usor extensibil. Atunci cand cele doua straturi sunt aplicate, ele interactioneaza, formand o fasie subtire, inelastica, pentru picior, mult mai usor de aplicat de catre medici, decat sistemul traditional din patru straturi sau bandajele cu pasta de zinc, si oferind un echilibru ideal intre confort si compresie. In 3M, instinctul de a gasi modalitati mai bune de rezolvare a problemelor este o a doua natura. De aceasta data, totul a inceput cu o girafa – dovedind, astfel, ca in lumea inovatiei, nici o problema nu este prea dificila.